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石垣島で絶滅危惧種のヤシガニを探そう!

石垣島で絶滅危惧種のヤシガニを見よう

石垣島の夜のナイトツアーで、ホタルに次ぐ人気生物といえばヤシガニ。ヤシガニといえば絶滅危惧種に指定されたカニというイメージをお持ちの方が多いはず。石垣島の多くのナイトツアー、ナイトサファリツアーでは、夜のジャングル探検をしながらヤシガニを見に行くツアーが人気です。今回はそんなヤシガニをご紹介♪

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ヤシガニとは

ヤシガニとは夜行性の生物で夜にマングローブ湿地帯や洞窟周辺に姿を現します。絶滅危惧種に指定されているだけあって、数はあまり多くないですが、ある条件下で生息するため、生息場所が把握しやすく石垣島では大体出会うことが出来ます。またヤシガニという名前ですが、ヤドカリの仲間に分類されています。ヤシガニには寿命という概念がないと言われており、老化が進むと脱皮をして新しい細胞に生まれ変わります。そのため医学の研究対象になっているそうです。今後どういう構造か解明されて、もし人間に適応されれば、人間も若いままでいられるかも(笑)。楽しみですね♪

寿命のないヤシガニなのになぜ絶滅危惧種?!かというと、硬い甲羅を持っているように見えますが衝撃にとても弱いんです(笑)そのため木から落ちたり、毒のある食べ物を食べて生涯を終えることが多いそうです。特に西表島など夜の道路などにいるので事故になっていることも多いです、、、なので夜のドライブ中は気を付けてくださいね♪

ヤシガニの好きな食べ物

ヤシガニはパイナップルの様な形をしたアダンの実が大好きです。そのため、アダンの実があるところにヤシガニがいると言われるほど。また、ヤシガニは名前の通りヤシの実も食べますが、雑食なので何でも食べます。そのため毒のあるものまで食べれそうであれば食べてしまいます(笑)

ヤシガニの大きさ

カニの形をしているとは言っても、いかにも熱帯地域にいそうな出で立ちですね。その大きさは大きいヤシガニで体長40㎝にもなり、脚も入れると1mを超えるヤシガニもいます。そのサイズは日本最大級のです。

ヤシガニのハサミの力

ヤシガニはとてもハサミの力が強いことでも有名です。大きいヤシガニで大きいサイズで4㎏ほどですが、握力は何と300㎏~400㎏を超えるとのこと。自分の100倍の重さを持ち上げるなんて凄いですね。ヤシガニは基本的に自分から襲ってこないので、ちょっかいをかけなければ挟まれる心配はないです♪枝とかでハサミで遊ぶ分にはいいですが、間違っても指で遊ばないように!!

石垣島ではヤシガニを食べる文化がある

絶滅危惧種ではありますが石垣島や西表島では昔ながらヤシガニを食べる文化があります。ただし、今はそんなに見ないです。食べ方としてはカニと同じように、茹でて食べたり、ヤシガニエキスを使った汁料理がおいしいです。

ヤシガニを探しに行こう!

石垣島のジャングルナイトツアーでほぼ確実に見ることができます。マングローブの湿地帯やビーチ際にある洞窟などでよく見ることができます。


石垣島のナイトツアーではヤシガニだけでなく、オオコウモリなどの夜行性動物、昔あったといわれる大津波で流された巨大岩、時期によっては地上に光を放つホタル、そして天気が良ければ満天の星空、流れ星なども見ることができます。ぜひナイトツアーに参加して石垣島の夜の大自然を満喫しましょう♪

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まとめ

絶滅危惧種に指定されているヤシガニは八重山諸島ではとても愛されている夜行性の生き物です。2018年3月30日に星空保護区になった石垣市ですが、ナイトツアーに参加して、星空とヤシガニを見るのもいいですね。

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