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石垣島でウミガメと一緒に泳ごう!

石垣島の海で絶滅危惧種のウミガメを見よう!

日本では沖縄以南でしか見ることのできない、絶滅危惧種のウミガメ。綺麗な海でしか生息できないと言われるウミガメですが、ここ石垣島では、ウミガメと一緒に泳ぐツアーが大人気。今回は絶滅危惧種のウミガメの紹介と石垣島で見ることできるウミガメ、そしてウミガメツアーアクティビティをご紹介!
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ウミガメについて

石垣島で大人気の生き物といえばウミガメ。ウミガメというとウミガメの産卵のイメージが強いかもしれないですね。亜熱帯地域に属する石垣島ではウミガメは高確率で見ることができます。特に夏場はほぼ毎日見ることができますよ♪

石垣島で見ることのできるウミガメは体長1m越えはよく見ることができ、大きいウミガメになると2mを超えるのもいます。優雅に泳ぐウミガメと一緒に泳げるのは日本では中々できない体験ですね♪

ウミガメの生態系

ウミガメといえば産卵のイメージがとても強いのではないでしょうか?ウミガメはビーチに穴を掘り、産卵をした後、まだ生まれていない子供たちを残して海へ戻っていきます。産卵時に親亀が泣いているようにみえるのですが、実は塩分を出しているだけなのです(笑)。また、とても繊細な生き物なので人工的な光や手付かずの自然が残されているビーチにしか上陸してこないです。

ウミガメの産卵場所が見えるところとして、石垣島ではないですが、隣の離島である西表島ではビーチに産卵の後を見ることができます。ここ西表島でも徐々にホテルなどの開発が進んでおり、ウミガメの産卵スポットは減少しているそうです。人とウミガメが共存できるといいですよね。

石垣島で見ることのできるウミガメ

ウミガメとは海に生息するカメの総称であり、日本では約5種類のウミガメを見ることができると言われております。知らずに見るとどれも一緒に見えてしまうかもしれないので、どうせならウミガメの種類を知ってからウミガメたちと出会いましょう!今回は石垣島で出会えるウミガ3種類をご紹介♪

アオウミガメ

一番有名なのがアオウミガメ。アオウミガメという名前ですが、カメの甲羅が青のではなく、体内にある「脂肪分」が青いことからこの名がついたそうです。アオウミガメは海藻類を主食とするため、青色(緑色)の色素が着いたとのことです。

アカウミガメ

北太平洋では日本でしか見ることができず、主に石垣島の南にある西表島などで見ることができます。名前の通り、アオウミガメとは違い、色が赤色なのでアカウミガメと呼ばれているそうです。アカウミガメは貝などの甲殻類を主食にしているため、アオウミガメと比べると肉食系ですね(笑)

タイマイ

タイマイといえば、甲羅を使ったべっこうが有名ですね。オシャレ眼鏡などによくつく買われている黄色と黒のまだら模様の眼鏡ですが、私は大好きでした♪人気のべっ甲ですが、乱獲などにより、現在はワシントン条約などで保護の対象となっています。

今では見るのも難しいと言われるタイマイですが、ここ石垣島ではシュノーケル、ダイビングで見ることができます。ぜひ、その美しい甲羅を見てみてくださいね♪
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ウミガメに出会えるスポット&ツアーご紹介♪

ウミガメは綺麗な海にしか生息しない生き物ですが、ここ石垣島や西表島で出会うことができます。今回はウミガメに出会えるスポット&おすすめツアーをご紹介♪

石西礁湖

石垣島では多くのシュノーケリングスポットで出会うことができますが、一番有名なのが、石垣島と西表島の間にある石西礁湖周辺。ここではウミガメと一緒にシュノーケルをすることができます♪他にも日本一のカラフルサンゴで有名な場所。

そして近くには”幻の島”と呼ばれるオシャレスポットもあるので、ぜひ見て行ってくださいね♪
幻の島・浜島(石西礁湖)の詳細はこちら

【西表島】バラス島周辺

サンゴの欠片だけでできた「奇跡の島」バラス島は西表島と鳩間島の間ぐらいにあります。この辺りの海でもウミガメに高確率で出会うことができます。奇跡の島と呼ばれるバラス島と海の色のコントラストは抜群で写真映えし、バラス島周辺の海はカラフルサンゴが自生していることでも有名です♪

バラス島、サンゴ、そしてウミガメシュノーケリングができるこちらのスポットは大人気ですよ♪
【西表島】ウミガメ、バラス島、鳩間島1日シュノーケル(昼食付)の詳細はこちら

【西表島】耳切ビーチ


ウミガメ自体は見ることができませんが、産卵した後の穴を見ることができます。分かりずらい場所にあるため、一人で行くことは難しいですが、ナイトツアーやシュノーケルなどでツアーが開催されています。この辺りは綺麗な貝殻が落ちていることも有名なので、貝殻拾いをされるお客様などもいますよ♪
【西表島ツアーズ】海がめも上陸する秘密のビーチ!貸切プライベート気分でシュノーケリング3時間コースの詳細はこちら

まとめ

ウミガメと一緒に泳ぎたいスポットはありましたか?石垣島でも年々個体数が減少してきている絶滅危惧種のウミガメですが、優雅に泳ぐウミガメはやはりとてもかっこいいです。ぜひ、石垣島に来たらシュノーケル&ダイビングをしてウミガメと一緒に泳いでみてはいかが?

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