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石垣島の春の大イベント!ホタルのナイトショー♪

石垣島ホタルのナイトショー

石垣島ヤエヤマヒメボタルツアー

石垣島を含む八重山諸島にのみ生息するヤエヤマヒメボタルというホタルをご存知ですか?ヤエヤマヒメボタルとは石垣島では3月~6月にかけて見ることのできる体長2.3mm程の日本一小さなホタル。本土でホタルというと梅雨~夏の時期のイメージがありますが、ここ石垣島では3月~と日本一早いホタルとしても有名です。

ヤエヤマヒメボタルは米粒程の大きさですが、このホタルは一か所に数百、数千と群れを成して集まる為、まるでクリスマスのイルミネーションの様です。また、他のホタルとは違い地上を這うように光ることから”光の絨毯(じゅうたん)”とも呼ばれています。

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ヤエヤマヒメボタルはなぜ光るの?

石垣のホタルを観察

ヤエヤマヒメボタルが光る理由はオスがメスを求めてアピールするために飛翔しながら光を放ちます。ホタルによって光の強弱がありますが、オスが弱い光でメスが強い光だそうです。ホタルが光を放つのは、日没からわずか数時間とのこと。

一匹が光り始めると徐々に群れを成して光ります。光始めてから約30分ほどで光が徐々に減っていきます。強い光が減っていくということはおそらく良いパートナーに出会えたということですね♪このことからヤエヤマヒメボタルの光のイルミネーションを”ホタルの結婚式”と呼ぶこともあります。

石垣島のホタルの時期は?

夜の石垣島おすすめツアー

石垣島のホタルは気温20℃以上かつ湿度の高い場所に好んで生息します。実は石垣島ではほぼ年中ホタルを見ることができるんです。全部で9種類のホタルを見ることができるといわれております。代表的なのが3月~6月はヤエヤマヒメボタル、4月~11月はキイロスジボタル、12月~1月はオオシママドボタルといったように見ることのできるホタルは変わりますが、ほぼ年中ホタルを見ることができます。
やはり最も見てほしいのはヤエヤマヒメボタル。”光の絨毯”は初めて見た方は感動して泣く人も続出するほどなので、ぜひ見ていただきたいです♪

ヤエヤマヒメボタルを見る場所は?

ヤエヤマヒメボタル鑑賞

石垣島にはヤエヤマヒメボタルを見ることができる場所はいくつかあります。市街地近くですと、「バンナ公園」といわれる場所付近や「前勢岳(マエセダケ)」の辺りは綺麗に見ることができます。他にも珍しい場所として、沖縄県No.1の高さを誇る標高約525メートルの「於茂登岳(おもとだけ)」でもホタルを見ることができます。

また、石垣島ツアーズでは独自のホタルポイントをいくつか持っており、時期、気候によって一番きれいに見えるスポットへお連れ致します。バンナ公園などにレンタカーを借りて自分で行くのもいいですが、せっかくなら石垣島でその日一番のヤエヤマヒメボタルを見てはいかが?

ホタルを見るときの注意点

石垣島でホタルを見るときの注意点

ホタルは思っている以上に成虫でいる時間が短いんです。1年かけて成虫になり、わずか1週間だけ光り輝くんです。その1週間は何も食べないで生き、子孫を残したら役割を終えるという儚さも持っています。そのため、ヤエヤマヒメボタルを見る際は必ず2点を注意してくださいね♪

1.懐中電灯は極力使わない。(直接ホタルに当てることは絶対にしない)
2.ジャングルの中は危険なので、暗くなる前にホタルスポットに行って、ホタルが光るのを待ちましょう♪

 

地上の星を見た後は夜空の星を見よう♪

ホタル観察後の石垣島の夜の星空

日没からホタルの”光の絨毯”を見終える頃、ちょうど夜空に満天の星空が見える時間帯。石垣島はジェット気流が少なく空が透き通っているため、星が大きく、はっきりと見えます。日本一大きく、空気の影響を受けないので静止画のように止まって見えます。

天気が良ければ天体観測をしながら歩いて帰りましょう♪ヤエヤマヒメボタルの時期は地上のイルミネーションと満天の星空を見ることができます♪

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まとめ

いかがでしたか?3月~6月に石垣島に来たらぜひヤエヤマヒメボタルのナイトショーを見ていってください♪数百、数千の大自然のイルミネーションは何度見ても感動します。他にも6月~8月は”幻の一夜花”と呼ばれるサガリバナ鑑賞なども人気なので、時期が合えばぜひツアーに参加してみてくださいね♪

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