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どこまでも青い海を優雅にひらめく海の女王『マンタ』

マンタってどんな生き物?

石垣島で見られるマンタ

石垣島は世界的見てもマンタ遭遇率が高いマンタを見るのにベストなスポット。マンタは全長4~6mの世界最大のエイの一種で、海の中で翼をはばたかせるように泳ぐのが特徴。巨大な体をしているけど、実は大人しい性格です。石垣島のマンタの正式名称はナンヨウマンタ。幅6.8m、体重2tの記録がある世界最大のエイです。海の女王とも呼ばれ、好奇心が強く遊び好きな性格でダイバーに大人気な生き物です。

川平沖にはマンタシティ、マンタスクランブルといったマンタ遭遇率が高いポイントがあり、『川平マンタポイント』として世界的にも有名です。時期にもよりますが、初めてのダイビングでもマンタに出会えちゃいます!もちろんシュノーケリングでマンタを見ることも可能です。

アクティブ女子におすすめのマンタツアー

体験ダイビングでマンタを鑑賞する女性

石垣島旅行でアクティブ女子に人気なのがマンタダイビング&シュノーケリング。マンタに出会う体験ダイビングに挑戦しましょう!島北西沖にある川平マンタポイントは、世界屈指のマンタ遭遇率を誇るダイビングスポット。日本最大規模のサンゴ礁が広がる極上のロケーションで遊び尽くしましょう!もちろんシュノーケリングでもマンタを見ることができますが、体験ダイビングであれば近づいても危険はなく安全にすぐそばでマンタを観察できます。

マンタツアーの時期と持ち物は?

ボートの上でなごむ女性

 

世界一の遭遇率を誇る石垣島では、マンタを鑑賞できるマンタスクランブルというポイントがあり、石垣島の北西側の川平湾付近の海にあります。そのため冬は北風の影響を受けやすく、そもそも船を出せないこともしばしば、今回は時期別で見所をご紹介。

時期

4月~5月

冬の寒い北風から徐々に南から吹く暖かい風に変わっていきます。暖かい海流の為、シュノーケリングやダイビングも適温で楽しめる時期です。マンタ以外にも大きなお魚たちを見ることができる時期でもあります。

6月~9月

台風以外の日はマンタを見るには最高の時期。マンタに会える確率も最も高いので、ぜひマンタツアーなどに参加してみて下さい。この時期のマンタツアーは人気がとても高いので、早めのツアー予約をおすすめします。

10月~11月

風向きが日によって北風になることがありますが、マンタの数が一回で10匹以上見れることのあるシーズン。また、マンタの繁殖期でもあるので、一度にたくさんのマンタを見たい方はおすすめ。運が良ければ巨大マンタに囲まれる体験ができるかも

12月~3月

北風が強くなり、マンタポイントに行ける確率の低い時期。シュノーケリングで行くのはハードな時期。中上級ダイバー向けの時期になります。

参加するときの服装・持ち物は?

水着着用で参加し、タオルやビーチサンダル、日焼け止めなどは各自で持参。ウェットスーツ、マスク、フィンなどの必要な器材のレンタルはツアー料金まれるのが一般的。船酔いしやすい人は酔い止め薬を持参しましょう!帽子やサングラスもあれば便利です。

悪天候の場合は?

基本的には雨天の場合も実施されますが、台風などで海の状況が悪いときはコースの変更や中止となる場合もあります。

必ずマンタに会える?

生き物相手なので100%会えるわけではありませんが、マンタポイントと呼ばれるところなら高い確率で会うことができます。

いざマンタに会いに行こう!

体験ダイビング

平久保崎方面のマンタスクランブル

マンタを見るならやっぱり初めてでもできる体験ダイビングがおすすめ。エメラルドグリーンに輝く石垣島周辺の海で世界的にも巨大なマンタが悠々と泳ぐ姿をすぐ目の前で見ましょう!体験ダイビングの魅力はより近く、様々な角度から鑑賞できるのが魅力。憧れのマンタと一緒に写真を撮ってもらうのも体験ダイビングならでは。マンタ以外にもマンタスクランブル周辺は大物の回遊魚が泳いでいるので、ツアー中も飽きることがありません。

シュノーケリング

シュノーケリングを楽しむ女性

八重山の海は世界屈指のマンタに出会えるダイビングスポットですが、シュノーケルでも気軽にマンタに会いに行ける『マンタツアー』もあります。海面にぷかぷかと浮かびながら、巨大マンタが悠々と泳ぐ姿を見ることができる感動ツアーです。八重山近海で見ることができる最大6mにも達する巨大エイ(マンタ)と海底まで見渡せることができる澄んだ青い海でシュノーケルツアーにて存分に楽しめます。他にもマンタポイントと幻の島などの無人島に行くセットプランなどもあるので、ご自身に一番合うプランを見つけて参加してみましょう。

まとめ

石垣島周辺の海は巨大マンタを見えることで有名ですが、他にもウミガメ、カラフルサンゴ、大きな熱帯魚といった、他の海では見られない海中世界を味わえます。ぜひ、マンタはもちろんですが、他の海の生き物たちも鑑賞してみてくださいね。

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石垣島でウミガメと一緒に泳ごう!

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