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石垣島ツアーズ

石垣島の大自然マングローブで遊ぼう!

石垣島の壮大なマングローブを体で味わおう!

石垣島といえばビーチリゾートのイメージが強いかと思いますが、実はマングローブも素晴らしいんです。あまり知られていないですが、石垣島にはマングローブ川をクルーズする様なアクティビティが多数開催されています。

今回はそもそもマングローブって何?という所からマングローブの特徴や魅力、そしておすすめのマングローブアクティビティをご紹介!

マングローブって何?

マングローブとは熱帯地域や亜熱帯地域の河口付近や海水と淡水が混ざり合うような場所に生息する木の総称です。なので、マングローブの木というのは厳密には存在しないんです!!

日本でいうと鹿児島の屋久島より下の地域にマングローブは自生しています。世界中には100を超える植物がマングローブと呼ばれており、日本では30種類見ることができるとのこと!

マングローブの特徴

マングローブの大きな特徴は海水でも生息できること。通常の植物ですと、塩分が入っていると呼吸ができず生きていけないのですが、マングローブの木は海水を吸って、塩分だけを根や葉などから出すことが出来るため、生きていけるんです。

世界には体長60mを超えるマングローブがあると聞きますが、日本では大きい木で20mぐらいが一般的です。それでも大きいですね♪

石垣島で見ることのできるマングローブ

石垣島を含む八重山諸島では約8種類のマングローブの木を見ることができます。塩分濃度(海からの距離)によって植物が変わっていくのも面白いです。マングローブといえば面白い形の根っこも魅力で面白い形(時には気持ち悪い形と言われることも笑)をしています。

日本最南端の八重山諸島だけあってその手付かずのリアルマングローブ感も素晴らしいです。今回は石垣島で見ることのできるマングローブの木をいくつかご紹介!

ヤエヤマヒルギ

ヤエヤマヒルギはとても面白い塩分排出機能を持っており、枝先に近い葉っぱに塩分をため込んで、塩分満タンになったら、葉っぱをマングローブ川などに落とします。塩を含んでいる葉は黄色く、含んでいない葉は緑色なのですぐに見分けられます。

また、干満の大きなマングローブ川に生息するため、支柱根と呼ばれる高床式の様な根の張り方をしています。

オヒルギ

オヒルギはとても特徴的な根をしており、女性のお客様に夢に出てきそうといいながら写真を沢山とっていました(笑)根の形が膝のように折れ曲がっていることから「膝根」と呼ばれております。

根が地面の下の方にはあまり伸びず、地面に沿うように生えています。一度根がどれくらいの長さで木を支えているか見てみたいですね♪

メヒルギ

オヒルギに比べて幹が細く花も綺麗なことからメヒルギと呼ばれる様になりました。マングローブの中でも寒さに強いと言われるメヒルギは石垣島や西表島のみならず様々な場所で見ることができます。壮大なマングローブの木にも関わらず、花が可愛らしいのでぜひ写真を撮ってね。

ヒルギダマシ

ヒルギダマシは石垣島では干満の差の大きな、名蔵湾などの海にぽつんと生えています。完全に潮が引いてしまった時の、ヒルギダマシがとても切なそうな感じがして私は好きです。観賞植物の様なので、持って帰りたくなるかもですが、持って帰らないでね♪

ニッパヤシ

この大きな葉っぱをどこかで見たことがございませんか?そうなんです、こちらは映画ジュラシックパークなどに出てくる葉っぱなんです。ニッパヤシは日本では石垣島や西表島でしか見ることのできない準マングローブ。

西表島の船浦という地域ではニッパヤシの群落が絶滅危惧種に指定されるほど希少種なのです。ただ、石垣島、西表島には沢山自生しているので、いつでも見ることができます♪

サキシマスオウノキ

厳密にはマングローブではないそうですが、マングローブ川付近の湿地帯に生育しています。根の形が板の様な形をしており、とても固いです。特に西表島の仲間川で見ることのできるサキシマスオウノキは樹齢400年を超えるとも言われており壮大な板根を見ることができます♪

ツアーと合わせてみるならピナイサーラの滝へ行く途中にあるサキシマスオウノキがおすすめ!

 

石垣島でマングローブを楽しみながら遊べるアクティビティ

石垣島には上記のマングローブを見ながら遊べるアクティビティが沢山あります。ここからはおすすめマングローブスポット&マングローブアクティビティをご紹介♪

宮良川


石垣島で一番大きなマングローブ川。宮良川のヒルギ林は天然記念物に指定されているほど自然豊かな川。オヒルギやメヒルギなど様々なマングローブの木を見ることができます。宮良川は市街地からも近いため、早朝や夜のSUPクルーズが今とても人気です。

夜のマングローブ川を光を当てながらクルーズするのはとても楽しいですよ♪
石垣島‐宮良川(みやらがわ)‐の詳細はこちら

吹通川


石垣島マングローブアクティビティで楽しむならこちらがおすすめ。宮良川同様マングローブ川ですが、こちらは川幅が狭かったり、岩壁の様な所があったりとマングローブの木だけでなく石垣島の魅力が沢山詰まっています。現地には”縁結びの滝”と呼ばれる滝などもあるので、ツアー中は楽しみ満載です♪
石垣島-吹通川-の詳細はこちら

名蔵湾


日本一といわれるほど太陽の光を感じられる石垣島。太陽が水平線に沈み込むサンセットを見ながらSUPクルーズは格別。石垣島ではサンセットの時間は空と海の色が幻想的に変化することからマジックアワーと言われいますが、一度見ればその理由がわかるはず!

また、名蔵湾にはとてもかわいらしいヒルギダマシが自生しているので、サンセットの時間まではヒルギダマシの写真を撮ったり鑑賞するのもいいですね。
石垣島‐名蔵湾(なぐらわん)‐の詳細はこちら

ナイトツアー


石垣島で今大人気なのがジャングルナイトツアー!ニッパヤシといった壮大なマングローブの木を夜見ると迫力満点です。他にも絶滅危惧種のヤシガニを始めとした様々な亜熱帯動植物を見ることができます。

天気が良ければ満天の星空、そして運が良ければホタルなども見ることができます♪他にも夜のマングローブをクルーズするようなツアーまであります。

石垣島ナイトツアーの詳細はこちら

【西表島】ピナイサーラの滝


石垣島からフェリーで約40分の所にある西表島。そこにはピナイサーラの滝と呼ばれる沖縄県最大の落差(55m)を持つピナイサーラの滝があります。そこへ行くツアーではカヌー&トレッキングで向かいますが、トレッキング途中には大きな板根を持つサキシマスオウノキを見ることができます。

ここで見れる板根は何年も成長し続けた証である根っこが何重にも重なって見え、成長しているのがわかるほど。滝も素晴らしいですが、ぜひサキシマスオウノキなどのマングローブ林も楽しんでね♪
【西表島】ピナイサーラの滝上滝つぼカヌー&トレッキング 一日コース(昼食付き)の詳細はこちら

【西表島】クーラの滝


ピナイサーラのツアーはちょっとハードですが、クーラの滝ツアーは疲れずリアルマングローブジャングルを楽しめるのが魅力。こちらもマングローブクルーズをした後、ジャングルハイキングをして「幸運を呼びこむ」と言われるクーラの滝を目指します。

クーラの滝周辺にはモダマの木と呼ばれるジャックと豆の木のモデルとなったツタがあります。ここのツタには10人乗っても大丈夫なほど頑丈です。是非みんなで一緒に乗って写真を撮りましょう♪
【西表島】世界自然登録候補地をクルーズする西表島秘境SUP の詳細はこちら

まとめ

石垣島には想像以上に壮大なマングローブを見ることができます。もちろん海も素晴らしいですが、旅行中一度は森林浴を味わえるマングローブで遊んでみるのもいいですね♪

石垣島での全ての遊びはこちら↓
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